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Caos e inseguridad sanitaria deja cierre de fronteras en Sudáfrica

La decisión de Sudáfrica de cerrar sus fronteras terrestres fue precedida por una semana de caos cuando cientos de miles de extranjeros intentaron regresar al trabajo después de las vacaciones de diciembre.

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Beitbridge, el único cruce legal de carreteras entre Zimbabue y Sudáfrica, y el puesto fronterizo interior más transitado de África meridional, fue el más afectado. La gente esperó, no siempre con paciencia, durante cuatro días en filas de tráfico que se extendían a kilómetros de la puerta fronteriza con demoras causadas por la necesidad de presentar un certificado que mostrara una prueba negativa para COVID-19.

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Sin baños ni restaurantes, dependían de vendedores sin máscara que vendían comida callejera tradicional casera, mientras que los arbustos cubiertos de maleza al costado de la carretera funcionaban como un baño comunitario y antihigiénico con poco distanciamiento social en el lado zimbabuense de la frontera.

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El caos fue una demostración de la interrupción y el daño económico que está causando el coronavirus mientras Sudáfrica lucha por contener la propagación del coronavirus, que ha infectado a más de 1.2 millones de personas en el país y ha matado a más de 33 mil individuos. Además de retrasar el regreso de las personas al trabajo, la congestión frenó el comercio en Beitbridge, una puerta de entrada clave al resto del continente para las mercancías transportadas en camiones desde Sudáfrica o sus puertos.

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El gruñido significó que algunos llegaron a las autoridades de inmigración sudafricanas después de que expiraran sus certificados de prueba de coronavirus, que deben presentarse dentro de los tres días posteriores a su toma. Muchos tuvieron que pasar días mezclándose con vendedores ambulantes sin máscara

“Este es mi cuarto día en la fila y mi certificado habrá expirado incluso si lo aprobamos hoy”, dijo Wilson Ncube, de 32 años, un calderero que regresa a Johannesburgo con su esposa después de visitar a su familia en Zimbabue. “Ya llego tarde al trabajo, y si necesito esperar otras 24 horas después de que me vuelvan a examinar, mi jefe se va a enojar”, dijo

Las llamadas al departamento de inmigración de Zimbabwe y al Departamento del Interior de Sudáfrica no fueron respondidas

En promedio, Beitbridge procesa a unas 25 mil personas al día, según el departamento de inmigración de Zimbabwe, pero ese número aumenta drásticamente en enero. Muchos de los dos o tres millones de zimbabuenses que trabajan en Sudáfrica regresan a sus hogares en diciembre y la prisa por regresar al trabajo a principios de enero hace que los números aumenten. Además de la congestión, ambos países cerraron la frontera a los vehículos privados poco después del anochecer para acelerar el procesamiento de autobuses y camiones. Más de mil de ellos cruzan a diario, dijeron funcionarios de aduanas, en su mayoría plataformas de 40 toneladas que transportan suministros desde y hacia los puertos sudafricanos

El 8 de enero, los camiones se hicieron retroceder más de 6 kilómetros en el lado zimbabuense de la frontera, mientras que cuatro carriles de vehículos privados se extendieron en una línea de tres kilómetros. Poco después del anochecer, el movimiento de vehículos privados se detuvo después de que se cerraron las puertas. Les tomaría entre 35 y 72 horas cruzar el río Limpopo hacia las instalaciones de inmigración y aduanas de Sudáfrica

El principal puesto fronterizo de Lebombo en Sudáfrica con Mozambique sufrió una congestión peor, al menos para los camioneros, después de que un nuevo régimen de pruebas de coronavirus provocara el cierre periódico de las operaciones por esterilización. Una línea de camiones se extendía 21 kilómetros a ambos lados de la frontera

En Beitbridge, la interminable espera para entrar en el puesto fronterizo ampliado de Zimbabwe terminó al entrar por las puertas y encontrarse con un enorme y casi vacío aparcamiento. Los viajeros fueron procesados ​​rápidamente y se impuso el distanciamiento social y el uso de máscaras. Luego, los vehículos se posaron en el puente de 382 metros sobre el Limpopo durante una hora mientras se sacudía bajo el peso de los camiones pesados ​​que cruzaban ruidosamente

Además de que los trabajadores llegan tarde a sus trabajos, los camioneros hablaron de no cumplir con los plazos de envío en los puertos

“Si voy a lograrlo, tendré que pasar otras 24 horas seguidas sin dormir”, dijo Jonathan Sando, desde la cabina de un camión Freightliner que transportaba 40 toneladas de granito con destino a Italia. “No es divertido este trabajo”

En la noche del 11 de enero, el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, detuvo el caos al anunciar que 20 de los puestos fronterizos terrestres de Sudáfrica estarían cerrados hasta el 15 de febrero a casi todos los viajeros, con excepción de los que transportaban carga

Al hacerlo, dejó varada a una parte sustancial de la fuerza laboral de Sudáfrica

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